Thailandia es un país para foodies y se puede afirmar sin temor a equivocarse que tiene una de las mejores gastronomías al mundo. Tengo 42 años y nunca probé ningún platillo tailandés hasta que no pisé La Tierra de las Sonrisas. Ya, se puede decir que iba bastante atrasada en ese aspecto.

Semanas antes de aterrizar en Bangkok me pasaba las horas libres babeando en las páginas que hablaban sobre la comida de Tailandia. Como mexicana y adoradora de los platillos picantes que soy, no veía la hora de probar la comida Tai. Y creánme, cuando digo adoradora, es porque a mi de verdad me gustan las cosas picantes, de esas que no sientes la lengua después de la primera mordida.

Luego, darme cuenta de como en Tailandia muchos de los ingredientes son iguales a los mexicanos fué algo así como alcanzar el final del arcoiris. Fué pensar en los mexicanos ex-pat en Tailandia y morirme de la envidia al saber como la tienen de fácil para preparar por ejemplo moles y otras cosas.

Así que allá me fuí. Con el estómago vacío y la lengua disponible a probar cuanto plato tailandés me pusieran enfrente. Ahora, con algunos kilos extras y aún con el recuerdo de los sabores agridulces en la boca, les traigo a continuación una lista de los platos que más me gustaron.

SOM TAM  (Ensalada de papaya verde)

La reina de todas las ensaladas. Preparada con papaya verde, tomates frescos, zanahoria y el toque crujiente de los cacahuates y los ejotes tai. Camarones secos, chiles, azúcar de palma y salsa de pescado son el complemento de este fresquísimo plato.

PAD THAI (noodles salteados)

La Oda al street food (comida callejera) se la sonamos sin duda al Pad Thai, deliciosos noodles de arroz salteados con huevo, tofu, cebollines, camarones secos y brotes de soya. El todo condimentado con salsa de pescado, tamarindo, azúcar de palma y una buena exprimida de limón fresco (lime). ¿Un toque crujiente? Por supuesto! con una generosa espolvereada de cacahuates triturados.

En las calles se encuentran infinidad de carritos desde la mañana hasta bien entrada la noche donde por más o menos 1€, un sonriente local te prepara al momento una porción de noodles fritos y te la dan en un pedazo de papel, aún humeante y con los olores que te penetran en la nariz, te hacen caer rendido de amor por esta delicia y salir corriendo a buscar un Tai para desposarlo y así tener quien te los cocine auténticamente por el resto de tus días.

LARB MOO (Ensalda de carne de cerdo).

Esta ríquisa y fresca ensalada era parte de mi comida casi todos los días. Lo admito, yo cuando me enamoro de algo lo hago con la pasión de un tauro: Me lo tengo apretado, lo sofoco y no lo suelto, lo sueño día y noche, le escribo poemas y le levanto monumentos. La Larb (o Laab) Moo fué mi obsesión durante mi estadía en Tailandia y aún ahora sueño con casarme con ella y ser felices para siempre juntas.

La Larb Moo se prepara con carne molida (o cortada en láminas muy finas) de cerdo a la cual se agregan escalonias tai, arroz tostado, cilantro fresco y jugo de limón. Se condimenta además con chiles (secos o frescos) y yerbabuena lo cual le da un toque de verdad delicioso.

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PAD KRA PAO GAI (albahaca frita con pollo)

Este plato originalmente venía preparado solo con pollo, pero las versiones con cerdo, res e incluso pescado son encontradas más frecuentemente hoy en día. Personalmente tuve que comer el Pad Kra Pao unas tres veces antes de que me empezara a gustar -de verdad-, el sabor es un poco punzante a causa del albahaca dulce thai y de las berenjenas guisantes (que parecen chícharos), dicho sabor al inicio pudiera parecer un poco fuerte a los que estamos acostumbrados, pero bastarán dos o tres veces de pedir este platillo para empezar a apreciarlo.

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TOM YUM Y TOM KHA GAI (sopas de coco)

La variedad de sopas es increíble, las hay picantes y no, con pescado, con mariscos, con pollo, con carne y hasta vegetarianas. Las Tom son sopas con una base de leche de coco que dependiendo del tipo será totalmente blanca o con un color rojizo debido a la pasta de chile: Tom Yum (o Yam) es la que lleva camarones y el caldo es picosito, mientras que la Tom Kha Gai es de pollo (u otro tipo de carne, mariscos) y el caldo es completamente blanco. El sabor de ambas es agridulce y un poco punzante debido a las hojas de Kaffir Lime y el Lemongrass que en mi opinión los aromas que desprenden son algo único que se debe experimentar al menos una vez en la vida.

Este tipo de sopas se pueden acompañar con diferentes tipos de noodles o así solitas. Yo probé tantas y en diferentes locales que puedo decir casi con seguridad de que no habrá local en el que no les gusten.

KHAO MU KROP MU DAENG (cerdo rostizado rojo)

Si bien este platillo tiene origen chino, en Tailandia le dan su toque local agregando especies que son más apreciadas por la gente del lugar. Este tipo de platillo es muy común que lo vendan en los mercados y al kilo o porción p/persona.

Las variantes incluyen un huevo duro encima, así también como la salsa obtenida de la cocción del cerdo. Otra es la que tiene la piel crujiente y que sirven acompañado de una salsa agridulce, una verdadera delicia que a mi en lo personal recuerda a las carnitas mexicanas.

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PAD PAK BUNG GAI DAENG  (Morning glory salteada con pollo)

Una de mis más constantes cenas y uno de los platos callejeros más pedidos en Bangkok. La Morning Glory es una espinaca de agua muy común de encontrar en Tailandia y en otros países de climas cálidos. Normalmente la preparan sola, salteada con ajo y chiles rojos como entrada en las comidas pero la versión agregando tipos de carne como pollo, cerdo y res es ya de uso común.

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Brochetas a la parrilla.

Los tais tienen una verdadera pasión por las brochetas y se van a encontrar con que en las calles los carritos que las venden están cada dos o tres pasos. Si bien las opciones no son tan variadas como en la cocina china donde todo lo que se mueva o arrastre va a parar a las parrillas ensartado en palillos, la verdad es que los tailandeses no se quedan atrás para ofrecer delicias que van desde todo tipo de mariscos y pescados, así también como carne de cerdo, pollo y res hasta pasar por intestinos e insectos de varios tamaños y sabores. Sin olvidar por supuesto las frutas y verduras que por raro que nos parezca también tienen su lugar en las parrilladas.

KUAI-TIAO RUEA (Boat noodles)

Visitando la zona de comida callejera cerca del Monumento a la Victoria en Bangkok descubrí un restaurante que sirve solo Boat Noodles, esa fué la primera vez que los comí y bastó para pedirlos casi siempre como entrada en las comidas. En dicho restaurante los precios eran bajísimos y cuando me llegó el primer cuenco de noodles supé porque: En realidad las porciones son muy pequeñas y por lo que observé en mis vecinos comensales una persona puede facilmente pedir varios cuencos de noodles hasta quedar satifecho (en algunas mesas los cuencos apilados eran altísimos!).

Estos noodles deben su nombre a que antiguamente se preparaban en un bote, el tipo de noodles que agregan es variado, pueden ser de arroz, de soya, de huevo, etc. Llevan un caldo oscuro y especiado, así también como carne de cerdo y de res, pedacitos de hígado y sangre de res/cerdo, lo sé, suena raro para algunos paladares pero creánme, es una delicia y la apariencia no es desagradable.Hoy en día, los boat noodles se sirven no solo en botes sino en restaurantes y mercados.

CURRY

4I2B1564El curry en Tailandia es un icono de la gastronomía de ese país, los hay tantos y tan variados que no se van a cansar de probrarlos. Si bien la comunidad india en Tailandia es grande y se puede pensar que los curries que van a encontrar ahí son iguales o parecidos a los del sub-continente, en realidad los curries tai son diferentes en algunos aspectos, el sabor es tirando más hacia el dulce y los ingredientes usados para preparar la pasta base son casi siempre frescos, entre ellos escalonias, hojas de kaffir, lemongrass, galangal, etc. Sin contar además con un ingrediente clave: la leche de coco, que dona a los curries tailandeses un sabor particular.

Los tipos de curries son muchos y varían de region a region, los hay incluso vegetarianos. Los más famosos son: Curry rojo, verde y amarillo. Que dependiendo del grado de color son más o menos picantes. El Massaman curry que es lo más parecido a los curries indianos y el infaltable Phanaeng que es el preferido de los turistas puesto que es el menos picante

 

Pescado y mariscos

¿Qué les puedo decir? Si les gusta el pescado y los mariscos Tailandia es un paraíso para el paladar. La cantidad y variedad es tan vasta que querrán comerlos de la mañana a la noche. Yo personalmente aproveché y comí hasta hartarme, sobre todo cuando estuve en una de sus islas. Y es que en casa yo como muy poco pescado, entre que vivo en un apartamento pequeño y odio como se impregna el olor cuando lo cocino y que Max no lo come, pues raramente me doy el gusto.

Casi todos los platillos tais tienen su variante con pescado, así encontramos que el Pad Kra Pao (albahaca dulce frita con…) lo hacen también con camarones, pescado, calamares, etc. Lo mismo vale para los curries y otros platillos igual de famosos.

Pero no es todo, en Tailandia hay muchísimo más y tratar de contar en un solo post toda la gastronomía de dicho país es imposible. Esto de hoy es solo lo que más probamos mientras estuvimos visitando Tailandia, más adelante regresaré a contar más de mi experiencia con su gastronomía, incluyendo el motivo de mi viaje que fué nada más y nada menos que para hacer un curso intensivo de cocina.

Author: Maricruz

Fotógrafa inventada y foodie por casualidad. Viajera curiosa y adoradora incondicional de los gatos. Vivo, respiro y me harto de cappuccinos (mi vicio!) en Roma, Italia.